Contexte

Les nouvelles technologies numériques génèrent des quantités immenses de données, et ce, à un rythme effréné. Cette production massive a des répercussions profondes sur la capacité des chercheurs canadiens à mener des recherches qui seront essentielles pour l’avenir du Canada, ou à y contribuer. Dans le but de s’ouvrir à ce nouveau monde de possibilités, le Canada doit mettre en place et faire vivre un écosystème d’infrastructure de recherche numérique (IRN) solide et dynamique.

Afin de soutenir le paysage canadien de la recherche postsecondaire et de veiller à ce qu’il reste compétitif et de calibre mondial, Innovation, Sciences et Développement économique Canada (ISDE) a consacré 572,5 millions de dollars sur cinq années à une stratégie nationale en matière d’IRN. L’objectif du gouvernement du Canada est de fournir aux scientifiques et universitaires canadiens les outils numériques dont ils ont besoin pour mener des recherches de pointe à l’échelle mondiale qui favorisent l’innovation au Canada.

Dans le cadre de la stratégie nationale en matière d’IRN, ISDE a réservé un maximum de 375 M$ de son financement quinquennal pour établir un nouvel organisme national à but non lucratif. La Nouvelle organisation d’infrastructure de recherche numérique (NOIRN) coordonnera et financera les activités liées aux volets du calcul informatique de pointe pour la recherche (CIP), de la gestion des données de recherche (GDR), et des logiciels de recherche (LR) de la stratégie en matière d’IRN, et collaborera avec tous les intervenants dans l’ensemble du pays.  

L’exercice financier 2019-2020 fut la première année d’exploitation de 11593765 Canada Association (publiquement appelée la Nouvelle organisation d’infrastructure de recherche numérique [NOIRN]). Ce fut une année passionnante pour l’organisme en démarrage, pendant laquelle celle-ci franchit plusieurs jalons, notamment la constitution en société associative à but non lucratif, l’approbation de l’entente de contribution avec le gouvernement du Canada par l’entremise d’ISDE, et l’établissement d’un conseil d’administration provisoire inclusif et diversifié ainsi que d’une équipe d’implantation intérimaire.

La première réunion du conseil d’administration provisoire a eu lieu le 19 août 2019. Conformément aux principes de la NOIRN, 50% des membres du conseil d’administration provisoire étaient des femmes. Le conseil d’administration provisoire présentait aussi une diversité sur le plan géographique (avec des membres en Saskatchewan, en Ontario, au Québec et au Nouveau-Brunswick), et représentait les milieux de recherche et de TI et le milieu universitaire, ainsi que la perspective des entreprises. Les deux langues officielles y étaient également représentées.  

Voici les membres du conseil d’administration provisoire : 

Lori MacMullen (présidente)
Guillaume Bourque
Barbara Kieley
Peter MacKinnon

Sous la direction dynamique du conseil d’administration provisoire, l’organisation a recruté une équipe d’implantation intérimaire qui a travaillé sans relâche pour mener des consultations auprès du milieu de recherche d’un bout à l’autre du pays; développer et communiquer le modèle de gouvernance et d’adhésion de la NOIRN (lequel énonçait également ses principes directeurs); établir les règlements administratifs de l’organisation; renforcer les opérations administratives; et a recruté et élu avec succès un premier conseil d’administration indépendant annoncé lors de la réunion spéciale des membres en mars 2020.